Bembé Drum and Dance abrió un nuevo centro cultural afrolatino en Mitchell Park en el lado sur de Milwaukee

Celebrando las raíces culturales 

Celebrating Cultural Roots

La cultura latina es una mezcla de tradiciones, sonidos, movimiento y cultura. A lo largo de siglos de desarrollo, los rastros de influencias europeas, indígenas,asiáticas y africanas han creado grupos únicos de personas que encuentran consuelo en los tradiciones de sus antepasados. 

Latino culture is a melting pot of traditions, sounds, movement, and culture. Over centuries of development, traces of European, Indigenous, Asian, and African influences have created unique groups of people who find comfort in the traditions of their ancestors.

A partir de 2020, aproximadamente 6 millones de personas se identifican como afrolatinos, descendientes de africanos esclavizados traídos a América Latina y celebran esta identidad a través de la tradición en los Estados Unidos. La influencia africana es evidente en la cultura, la historia y su gente latina, lo que lleva a organizaciones como Bembé Drum and Dance a resaltar sis tradiciones y enseñarlas al público.

As of 2020, roughly 6 million people identify as Afro-Latino, descendants of enslaved Africans brought to Latin America, and celebrate this identity through tradition in the United States. African influence is evident in Latino culture, history, and its people, leading to organizations such as Bembé Drum and Dance to highlight their traditions and teach them to the public.

Bembé está creciendo 

Bembé is Growing

Johana De Los Santos, originaria de Milwaukee, se enamoró de la prominencia de la cultura afrolatina durante el tiempo que vivió en Nueva York con su familia. Nueva York es el hogar de la mayor población absoluta de afrolatinos, con aproximadamente 397,000 viviendo dentro del estado. Como madre de niños afrodominicanos, fundó Bembé Drum and Dance en 2015 como una forma de conectar no solo a sus hijos, sino también a la comunidad latina de Milwaukee con sus raíces y tradiciones africanas.

Johana De Los Santos, a Milwaukee native, fell in love with the prominence of Afro-Latino culture during her time living in New York with her family. New York is home to the largest absolute population of Afro-Latinos with roughly 397,000 living within the state. As a mother with Afro-Dominican children, she founded Bembé Drum and Dance in 2015 as a way to connect not only her children but the Latino community of Milwaukee to their African roots and traditions.

“Realmente comenzó con la inspiración de que mis hijos pudieran mantenerse conectados con la cultura que realmente es solo una parte de su vida diaria en Nueva York”, dijo De Los Santos. “… No hay mucha comprensión de la negritud en la comunidad latina. Así que solo me interesaba crear algo y colaborar con artistas locales para ponerlo en marcha y ponerlo en marcha”.

“It really started with the inspiration of my children being able to stay connected to culture that really is just a part of their daily lives in New York,” said De Los Santos. “… There’s not a lot of understanding of Blackness in the Latino Community. So, I was just interested in creating something and collaborating with local artists to get it off the ground and get it started.”

Bembé ha operado principalmente dentro de las escuelas de la ciudad para enseñar a los estudiantes y a la comunidad las tradiciones musicales afrolatinas. Ahora la organización ha abierto al público su nuevo espacio Casa Cultural de Bembé ubicado en 611 s. Layton Blvd.

Bembé has majorly operated within schools in the city to teach students and the community Afro-Latino musical traditions. Now the organization has opened its new space Casa Cultural de Bembé to the public located at 611 s. Layton Blvd.

“Realmente se trata de que estemos juntos y supongo que se puede decir que se trata de continuar con las tradiciones, pero en realidad se trata de estas tradiciones y de por qué existen para empezar. No se trata solo de folclore, es la vida diaria, es alegría, conexión, salud, bienestar, y simplemente aprender y crecer juntos”.

– Johanna De Los Santos

“This is really about us being together and I guess, you can say about continuing traditions but really it’s about these traditions and why they even exist to begin with. It’s not just about folklore this is daily life, this is joy, and connection, and health, and well-being, and just learning and growing together.”

– Johanna De Los Santos
Estudiantes de Bembé Drum and Dance. (Foto por Melissa Miller-Photography)
Estudiantes de Bembé Drum and Dance. (Foto por Melissa Miller-Photography)

Casa Bembé

La Casa Cultural de Bembé será el centro de actividad de los diversos programas de la organización, los artistas residentes y la participación comunitaria.

Casa Cultural de Bembé will be the center of activity for the organization’s various programs, resident artists, and community engagement.

El 1 de junio de 2024 se llevó a cabo una ceremonia para dar la bienvenida a la comunidad a la nueva Casa Cultural de Bembé, con refrigerios, corte de cinta, oportunidades para inscribirse en los programas ofrecidos y actuaciones comunitarias.

A ceremony was held on June 1, 2024, to welcome the community to the new Casa Cultural de Bembé, complete with refreshments, a ribbon cutting, opportunities to sign up for offered programs, and community performances. 

“Yo diría que específicamente en Milwaukee, es muy importante que los latinos y afroamericanos entiendan, que entren, que tengan raíces en la cultura”, dijo De Los Santos. “Creo que es muy importante que nuestros adultos y ancianos de la comunidad latina tengan acceso a esta información… Esa puede ser la primera vez que un padre, un abuelo, una tía o un tío aprenden información sobre su propia identidad o sus propias raíces culturales”.

“I would say specifically in Milwaukee, it’s very important for Latinos and African-Americans to understand, come in, roots to culture,” said De Los Santos. “I think it’s really important for our adults and elders in the Latino community to have access to this information…that may be the first time a parent or grandparent or aunt or uncle is learning information about their own identity or their own cultural roots.”

Casa Bembé ofrece una experiencia única en Milwaukee que busca educar y fomentar la exploración de la tradición musical afrolatina a través de experiencias culturales inmersivas.

Casa Bembé offers a one-of-a-kind experience in Milwaukee that seeks to educate and encourage the exploration of Afro-Latino musical tradition through immersive cultural experiences.

*Some interviews have been translated for the article**Algunas entrevistas han sido traducidas para el artículo *

Maria Peralta-Arellano

Maria Peralta-Arellano is a Milwaukee-native journalist who focuses on sharing news from her local communities. She dedicates her work to accessibility and producing bilingual coverage focused on arts, culture, and politics. She looks to explore her community through a journalistic and creative lens.

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