Bembé Tambor y La Danza da la vida a las influencias africanas de la música latina en preparación para su Celebración de Carnaval

África es la raíz

Africa is the Root

La tradición africana es el inicio de la tradición musical en América Latina y eso es lo que la organización sin fines de lucro Bembé Tambor y La Danza se esfuerza por enseñar a los residentes de Milwaukee. La organización fue establecida en 2015 por Johanna De Los Santos con el objetivo de promover la educación de linaje cultural african de los latinos a través de la conexión intergeneracional,la comunidad y la exploración de identidad mientras se aprende la tradición musical africana.

African tradition is the start of music tradition in Latin America and that is what the nonprofit Bembé Drum and Dance strives to teach Milwaukee residents. The organization was established in 2015 by Johanna De Los Santos with the goal of promoting education of the African cultural lineage of Latinos through intergenerational connection, community, and identity exploration of Afro-Latino music tradition. 

En una fiesta latina, la música es diversa. Los playlists contienen los géneros clásicos de la bachata, la cumbia, o incluso el reggaetón, que ha ido ganando una inmensa popularidad en los Estados Unidos en los últimos años,según el estudio luminate 2023. Estos géneros y varios otros originarios de América Latino están conectados entre sí por los mismos ritmos e historia que los llevan de regreso a sus raíces africanas.

In Latino parties the music is diverse. The playlists contain the classic genres of bachata, cumbia, or even reggaeton, which has been gaining immense popularity in the United States in recent years according to the 2023 Luminate study. These genres and several others that originate from Latin America are linked together by the same rhythms and history leading them back to their African roots.

Estudiantes de Academia Bembé preparándose para la celebración del Carnaval. Students of Academia Bembé preparing for the Carnaval Celebration on March 10,2024.
Estudiantes de Academia Bembé preparándose para la celebración del Carnaval el 10 de marzo de 2024 (Foto por Maria Peralta-Arellano/ Carvd N Stone) Students of Academia Bembé preparing for the Carnaval Celebration on March 10, 2024. (Picture by Maria Peralta-Arellano/ Carvd N Stone)

La directora musical de Bembé Tambor y La Danza, Bony Benavides, y la directora de programas y danza, Imani Jalil trabajan con los estudiantes mientras aprenden más de los estilos africanas que viven en la música latinoamericana.

Bembé Drum and Dance musical director Bony Benavides and the program and dance director Imani Jalil work with students as they learn more about the African styles that live in Latin American music. 

“Las raíces de nuestra herencia africana están muy presentes en nuestra música y a veces las influencias son un poco más fuertes, pero en todas las tradiciones de América Central, del Sur y el Caribe, nuestra raíz madre es África. Lo escuchamos en ritmos de Colombia, Puerto Rico, México. Todos estamos conectados, esas son nuestras raíces”. 

– Bony Benavides

“The roots of our African heritage is so much in our music and sometimes the influences are a little bit stronger but in all of the traditions from Central, South America, and the Caribbean, our root mother is Africa. We hear that in rhythms from Colombia, Puerto Rico, Mexico. We’re all connected, that’s our roots.”

– Bony Benavides

Carnaval en Milwaukee

Carnaval in Milwaukee

La organización se está preparando para su evento anual de recaudación de fondos,la Celebración de Carnaval, que exhibe la música y la danza brasileñas. Esta celebración le da a la comunidad la oportunidad de ver siglos de expresión detrás de la celebración más grande de Brasil el 10 de marzo de 2024.

The organization is preparing for its annual fundraiser, the Carnaval Celebration, which puts Brazilian music and dance on display. This celebration gives the community a chance to see centuries of expression behind Brazil’s largest celebration on March 10, 2024. 

Habrá una actuación del estilo brasileño de samba junto con samba reggae y la samba de roda también conocida como samba redonda. Según la UNESCO, el estilo se originó en Bahía, Brasil en el siglo 17, derivando sus sonidos y movimiento de los africanos esclavizados que vivían en la zona. Jalil dijo que se convirtió en la música del pueblo, ya que se transmitió a través de generaciones de afrobrasileños.

There will be a performance of the Brazilian style of samba along with samba reggae, and samba de roda also known as round samba. According to UNESCO, the style originated in Bahia, Brazil in the 17th century, deriving its sounds and movement from the enslaved Africans living in the area. Jalil said it became the music of the people as it was passed down through generations of Afro-Brazilians. 

“Es un estilo que comienzas y no puedes dejarlo. Es súper divertido y está en ti”, dijo Benavides. “Es muy divertido explorar y aprender. Es un privilegio aprender todas estas hermosas tradiciones”. 

“It’s a style that you start and you can’t let go. It’s super fun and it’s just in you,” said Benavides. “It’s so fun to explore and learn. It’s a privilege to learn all these beautiful traditions.”

El carnaval de este año contará con actuaciones de estudiantes que practican en la academia y varios artistas invitados que incluyen la Compañía de Danza Panadanza y el percusionista brasileño Marcus Santos.

This year’s carnival will feature performances by students practicing at the academy and several guest performers including the Panadanza Dance Company and Brazilian percussionist Marcus Santos.  

“Mi padre es en parte brasileño. No crecí con ese lado de mi familia, pero sé que lo tengo en mí”, dijo Jalil. “Ha sido un hermoso viaje conectarme con esa parte de mí misma”.

“My father is part Brazilian. I didn’t grow up with that side of my family but I know I have it in me,” said Jalil. “It’s been a beautiful journey connecting with that part of myself.”

Oportunidades educativas para todos

Educational Opportunities for All

Bembé Tambor y La Danza trabaja durante todo el año para proporcionar educación cultural y experiencias enfaticen la herencia africana que vive dentro de la comunidad latina. Benavides y Jalil imparten clases y talleres para explorar la música latinoamericana a través de los aportes de los afrodescendientes que viven en la región. Estas enseñanzas en profundidad guían a los alumnos a través de la percusión y la danza de países latinos específicos. Los dos ofrecen talleres para enfocarse en la danza o las habilidades de percusión, ambos están disponibles para miembros de la comunidad de todas las edades.

Bembé Drum and Dance works year-round to provide cultural education and experiences that emphasize the African heritage living in the Latino community. Benavides and Jalil teach classes and workshops to explore Latin American music through the contributions of African descendants living in the region. These in-depth teachings guide learners through the percussion and dance of specific Latin countries. The two also provide workshops to focus on dance or percussion skills, both are available for community members of all ages.  

La organización también ofrece eventos comunitarios como Bembé Bombazo en el Café El Sol para que la comunidad venga y tome café mientras aprenden la tradición afro-puertorriqueña de la bomba, una forma de danza que fue importante para la isla como forma de resistencia y expresión.

The organization also offers community events like Bembé Bombazo at Cafe El Sol for the community to come in and drink coffee while learning the Afro-Puerto Rican tradition of Bomba, a form of dance that was important to the island as a form of resistance and expression.

Fuera de las clases y talleres, Bembé Tambor y La Danza presentará  “Journey the Atlantic” en Alverno College el 12 de mayo de 2024. El espectáculo es un viaje musical a través de la diáspora africana con percusión y danza de África Occidental, Brasil, Colombia, Cuba, Puerto Rico, y los Estados Unidos, con artistas jóvenes y adultos.

Outside of the festival and workshops, Bembé Drum and Dance will present  “Journey the Atlantic” at Alverno College on May 12, 2024. The show is a musical journey through the African Diaspora with percussion and dance from West Africa, Brazil, Colombia, Cuba, Puerto Rico, and the U.S., featuring youth and adult performers.  

Para obtener más información sobre las entradas, haga clic aquí.

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Maria Peralta-Arellano is a Milwaukee-native journalist who focuses on sharing news from her local communities. She dedicates her work to accessibility and producing bilingual coverage focused on arts, culture, and politics. She looks to explore her community through a journalistic and creative lens.

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